Khu phố Ponto-cho ở Kyoto

Ponto-cho là con đường hoa nằm giữa Kamogawa và con phố Kiyamachi ở trung tâm Kyoto. Thực tế không có địa danh nào tên là Ponto-cho cả, tên gọi này ám chỉ con đường dài hẹp, trải dài 500m theo hướng Bắc Nam. Vào đầu thời đại Edo (1603-1868), nó được xây dựng như con phố Hanamachi (khu phố vui chơi, có các Geisha, Maiko hoạt động) khi xây dựng đê bao gia cố cho sông Kamogawa. Ở 2 bên đường Ponto-cho có nhiều cửa hàng ăn uống truyền thống. Không chỉ khách du lịch mà người dân địa phương cũng được tiếp đãi rất nồng nhiệt. Hiện tại nơi đây vẫn được lưu giữ như là khu phố Hanamachi của thành phố, có thể thấy nhiều Maiko, Geisha qua lại. Mỗi năm vào tháng 5, có tổ chức điệu múa Odori Kamogawa thường lệ tại sân khấu Ponto-cho. Odori Kamogawa là điệu nhảy được trình diễn nhiều nhất ở con phố Hanamachi. Chương trình bao gồm phần đầu là kịch múa, phần sau là màn trình diễn múa của Maiko, một nghi lễ biểu tượng của Ponto-cho.

Nguồn gốc cái tên Ponto-cho

Có nhiều giả thuyết được đưa ra, nhưng giả thuyết được kể lại nhiều nhất là Ponto trong tiếng Bồ Đào Nha ý ám chỉ vị trí mép đường đối diện với sông Kamogawa. Ngoài ra, cũng có giả thuyết rằng nó nằm giữa 2 con sông Kamogawa và Takasegawa, trong giống như chiếc trống được tạo bằng 2 miếng da (ví 2 con sông là 2 miếng da) và khi đánh trống thì phát ra âm thanh “pon”.